جهاز يبحث عن كواكب مشابهة للأرض

  11 فبراير 2018    قرأ 791
جهاز يبحث عن كواكب مشابهة للأرض
يبدأ في أكتوبر (تشرين الأول) العمل بجهاز علمي جديد في تشيلي مخصص للبحث بدقة عالية عن كواكب مشابهة للأرض.

ويتوقع أن يشكل هذا الجهاز لقياس الطيف الضوئي المسمّى "إسبرسو" أداة لا غنى عنها للعلماء الذين يمسحون الفضاء بحثاً عن أي أثر للحياة خارج الأرض.

سيبدأ هذا الجهاز عمله في الخريف المقبل من صحراء أتاكاما في شمال تشيلي، على بعد 1200 كيلومتراً شمال العاصمة، وهو موقع تتركّز فيه المراصد والأجهزة الفضائية لما فيه من خاصيات مساعدة، منها جفاف الجو وصفاء السماء.

ويُتوقّع أن تضمّ تشيلي 70 % من أجهزة رصد الفضاء في العالم، بحلول 2020.

وسيكون "إسبرسو" تابعاً لمرصد بارانال، الذي تأسس في 1998، ليعمل في خدمة التلسكوبات العملاقة الأربعة التي تشكّل المرصد الأوروبي الجنوبي.

ويقول عالم الفضاء الإيطالي غاسباري لو كورتو المسؤول في المرصد الأوروبي وأحد المشرفين على المشروع: "سيكون إسبرسو موصولاً بالتلسكوبات الأربعة في آن واحد، وهو أمر لم يكن ممكناً من قبل، ما سيزيد احتمال العثور على كواكب مشابهة للأرض من حيث الحجم والوزن والظروف التي تجعل الحياة فيها ممكنة".

ويبدو الجهاز الجديد وكأنه علبة سوداء بسيطة، لكنه قادر على جمع كلّ الضوء الملتقط من نجم ما بواسطة التلسكوبات.

ومن خلال تحليل حركة النجوم، يمكن معرفة عدد الكواكب التي تدور حولها، ومن ثم تحليل هذه الكواكب من حيث الغلاف الجوي ووجود الماء والأكسجين والنيتروجين وثاني أكسيد الكربون، وغيرها من العناصر التي يمكن أن تؤشر على وجود حياة حالية أو سابقة، أو إمكانية أن يكون الجرم مناسباً لظهور كائنات حيّة عليه وتطورّها.

وهذا الابتكار التقني هو ثمرة رحلة طويلة بدأت في 1995، حين اكتُشف أول كوكب صخري خارج المجموعة الشمسية بفضل العالمين السويسريين ميشال مايور وديدييه كيلوز، اللذين كانا يبحثان عن أجرام ذات خاصيات مشابهة للأرض يمكن أن تكون مناسبة للحياة.

أكثر دقة بعشر مرات
وحتى الآن، يعدّ جهاز قياس الطيف الضوئي "هاربس" في صحراء أتاكاما الأكثر دقة من بين الأجهزة الباحثة عن كواكب صخرية في الفضاء. لكنه لا يبرع سوى في رصد الكواكب ذات الحجم المشابه للأرض.

أما الجهاز الجديد "فسيكون أكثر دقة بعشر مرات " إضافة إلى إمكانية استخدامه مع التلسكوبات الأربعة في وقت واحد، علما أن كلا من هذه التلسكوبات أقوى من تلسكوبات مرصد "لا سيا" حيث الجهاز "هاربس"، وفقا للعالم الإيطالي.

ولذا، سيكون هذا الجهاز الوحيد القادر على رصد الكواكب الأصغر من الأرض.

ويقول عالم الفضاء التشيلي رودريغو كاموس الباحث في معهد "ماكس بلانك" الألماني "إنها فرصة كبيرة أن تتوافر لدينا آلة مثل إسبرسو".

ويضيف: "بفضل قدراته، سيساعدنا على الإجابة عن واحد من أكبر الأسئلة في علم الفلك، أي تحليل وفهم الكواكب خارج المجموعة الشمسية".

والجهاز في مرحلة اختبار منذ مطلع 2017، تسبق بدء العمل بشكل رسمي.

 وهو موجود في جبل بارانال على ارتفاع 2600 متر.


مواضيع: